La Province de Khammouane

  • Le LAOS

Après avoir mené pendant seize ans des projets au Vietnam, nous avons démarré un nouveau programme au Laos en 2012. Le Vietnam a beaucoup changé ces dernières années, sous l’impulsion d’un développement économique important, développant son système éducatif et le généralisant à nombre de villages. Nous devrons repenser notre mode d’intervention dans le Vietnam du XXIème siècle avant d’y engager de nouveaux projets.

Après plusieurs missions exploratoires au Laos, c’est donc vers ce pays et plus précisément la province de Khammouane, que nous avons décidé, guidés et soutenus par la région Rhône-Alpes, d’orienter nos prochaines actions, vers ce pays si proche (même système administratif et politique, nombreuses ethnies) et si différent à la fois (le Vietnam a désormais un système éducatif et de santé beaucoup plus développé que le Laos et un nombre d’habitant au km² 10 fois plus élevé).
Surnommé le Royaume au million d’éléphants, le Laos, longtemps divisé entre les royaumes de Vientiane et de Luang Prabang, fut un protectorat français de 1893 à 1945, date de son indépendance. Entraîné dans les soubresauts de la guerre du Vietnam, le Laos a connu un grand nombre de bombardements. En 1975, le Pathet Lao (parti communiste Lao) prend le contrôle du pays et met fin à six siècles de monarchie. Il institue un régime socialiste strict, très proche du régime vietnamien. La République Démocratique populaire Lao est donc une république socialiste à parti unique. Le retour à la privatisation des entreprises et aux lois de libéralisation des investissements étrangers commence en 1986. Le Laos est devenu membre de L’ASEAN en 1997. La Réunion Asie-Europe, réunissant l’Union européenne et l’ASEAN a eu lieu à Vientiane en novembre 2012.
Enclavé entre la Chine, le Vietnam, le Cambodge, la Thaïlande et le Myanmar, le Laos est un pays très peu peuplé et extrêmement pauvre. Réunissant 6,3 millions d’habitants, le Laos a la densité la plus faible de la région, 26 habitants au km². Les populations sont installées essentiellement dans les plaines et les vallées, près de 40% vivent dans les trois grandes plaines de Vientiane, Savannakhet et Champassak.
D’une superficie de 236 800 km², le Laos est relié à la Thaïlande par trois ponts de l’amitié enjambant le Mékong à Vientiane, Thakhek et Paksé.

Quelques chiffres utiles sur la démographie au Laos :

  • Population totale : 6 834 942 habitants
  • Croissance démographique : 2,316% par an
  • Taux de natalité : 34,46 ‰
  • Taux de mortalité : 11,02 ‰
  • Taux de mortalité infantile : 77,82‰
  • Taux de fécondité : 4,41 enfants/femme
  • Espérance de vie moyenne : 56,68 ans en moyenne, dont :
    • 54,56 pour les hommes
    • 58,9 pour les femmes
  • Espérance de vie scolaire : 9 ans en moyenne (du primaire au troisième cycle), dont:
    • 10 ans pour les garçons
    • 8 ans pour les filles
  • Taux d’alphabétisation des + de 15 ans : 68,7% en moyenne, dont :
    • 77% pour les garçons,
    • 60,9% pour les filles

     

  • KHAMMOUANE :

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La Province de Khammouane se situe au centre du Laos, dans la partie la plus étroite du pays. Son Chef lieu, la ville de Thakhek, se situe le long du Mékong, face à la Thaïlande, et à seulement 150 kilomètres de la frontière vietnamienne. Khammouane est entourée par la province de Bolikhamxai au Nord et celle de Savannakhet au Sud, par le Mékong à l’Ouest et la chaîne montagneuse annamitique à l’Est qui la sépare du Vietnam. C’est une zone de forêts et de moyenne montagne qui descend vers la vallée du Mékong et la fertilité de ses sols rend propice la culture de riz, de chou, de canne à sucre, de banane etc

D’une superficie de 16 315 km², elle compte 360 000 habitants, soit une densité plus faible que celle du pays, 22 habitants/km². La Province compte neuf districts :

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La plupart des districts sont très pauvres, réunissant des villages agricoles où la subsistance alimentaire n’est pas assurée tout au long de l’année. Les autorités locales ont financé des constructions d’écoles primaires mais il manque beaucoup de classes et surtout des écoles maternelles. Sur la plan sanitaire, un important pourcentage d’enfants présente un retard de croissance. Les enfants ne bénéficient d’aucun suivi médical régulier. Peu de villages comptent un centre de santé qui lorsqu’il existe ne dispose pas du matériel et du personnel nécessaire.

Lors des missions d’investigation, nous avons décidé de développer notre premier projet au Laos dans le district de Boulapha, plus précisément dans le regroupement de villages de Lang Khang, à l’est de la province, à seulement quelques kilomètres du Vietnam. Le district de Boualapha est le second district de la province en termes de superficie mais est aussi le plus pauvre de la région.